‘Dat je met iemand kunt sparren uit jouw wereld, is heel prettig’

William Polling
Maatschap Melkveebedrijf Polling

William Polling is agrarisch ondernemer in hart en nieren. Als 26-jarige ‘jonge landbouwer’ runt hij samen met zijn vader een melkveebedrijf met 300 hectare land, 285 melkkoeien en 169 stuks jongvee. Hij vertelt over de samenwerking met Countus en het belang van een partner die je branche kent. ‘Je moet samenwerken met mensen bij wie je je goed voelt, dat is het allerbelangrijkste’, zegt hij.

Afstappen van robot melken

Oorspronkelijk had het bedrijf geen melkvee, maar in 2015 besloten de heren te starten met melken. Maar dat bleek niet de resultaten te behalen die ze voor ogen hadden. William vertelt: ‘We hebben veel problemen gehad met robot melken, waardoor het niet leuk meer was om op deze manier verder te gaan. Daarom hebben we ervoor gekozen om te stoppen met robot melken en zijn we overgestapt op een zij-aan-zijmelkstal. We hebben onlangs een nieuwe stal gebouwd en deze keuze betekende ook dat we de koeien moesten weiden. Het is nu net 2 weken klaar en de koeien zijn inmiddels voor het eerst naar buiten gegaan. Tot nu toe bevalt dit heel goed en zijn we blij met deze keuze.’

Kosten verlagen

De keuze voor een andere manier van melken komt ook voort uit de behoefte om de kosten wat meer te kunnen drukken. ‘We zijn nu een paar jaar aan het melken, maar daar kwam heel wat bij kijken. Er zijn veel dingen waar je rekening mee moet houden om het rendabel te krijgen. Naast een andere manier van melken, willen we nu ook de voerkosten gaan verlagen en bekijken we hoe we efficiënter met personeel om kunnen gaan. Gelukkig denkt Countus daarin goed met ons mee.’

Overstappen van bank

Toen William en zijn vader een tijdje geleden niet meer tevreden waren over hun huidige boekhouder zijn ze via via bij Countus uitgekomen. Sinds die overstap pakt Countus bijna alles op wat met administratie en financiering te maken heeft. Eén van de eerste uitdagingen in de samenwerking was de overstap naar een nieuwe bank. De financieringen waren ondergebracht bij een vorige financierder, maar de voorwaarden waren niet optimaal. Toen William dat wilde veranderen, bleek dat niet zo makkelijk.

‘We hadden echt een wurgcontract om het maar zo te noemen, waardoor de lening een te grote last werd. We wilden graag opnieuw naar de financiering kijken, maar de bank wou niet meewerken. Het ging heel moeizaam. Toen zijn we uiteindelijk met een andere financierder gaan praten en heeft Countus ons begeleid bij het aanleveren van de juiste informatie en de financieringsaanvraag. Samen met nog een andere partij hebben we er uiteindelijk voor gezorgd dat we konden overstappen, waardoor onze financiering nu een stuk draaglijker is. Dit scheelt ons enorm in de kosten.’

Branchespecifieke kennis

William vindt het vooral een groot voordeel dat Countus branchespecifieke kennis in huis heeft en dat de agro-specialisten zelf ook uit de agrarische wereld komen. ‘Onze ondernemersadviseur Jacoline Hamming is bijvoorbeeld ook opgegroeid op een melkveebedrijf. Zo weet zij precies waar je tegenaan kunt lopen of waar je op moet letten, dat scheelt gigantisch. Dat je met iemand kunt sparren uit jouw wereld, is heel prettig. En dat doet ze ook proactief. Als er iets verandert qua wetgeving, dan bekijkt ze gelijk of we daarop moeten inspelen of niet.’

Daarnaast is er veel contact en is het plezierig samenwerken. ‘Ze zijn erg geïnteresseerd in ons bedrijf en het contact dat we hebben is persoonlijk en prettig. Het moet gewoon goed voelen, dat is belangrijk. Als je fijn contact hebt met elkaar, dan gaat de rest eigenlijk vanzelf.’