‘Countus wist dat stoppen geen optie was’

Andy van Haalen
De Waal Transport

De Waal Transport over de samenwerking met Countus

De Waal Transport uit Ewijk heeft sinds 2021 een nieuwe eigenaar. Andy van Haalen – daarvoor chauffeur bij De Waal – nam het bedrijf over van Henny de Waal. Beide ondernemers kregen daarbij hulp van Countus. Of Countus in zo’n geval 2 partijen met verschillende belangen kan bijstaan? Dat kan zeker. ‘We hebben ieder een persoonlijk adviseur die het beste met ons voor heeft’, vertelt Andy. ‘Communicatie en overleg wordt op deze manier alleen maar makkelijker.’

Ups en downs

In 1987 namen Henny en zijn broer De Waal Transport over van hun vader. In 1995 stopte Henny’s broer ermee. ‘We hebben in al die jaren erg veel meegemaakt als bedrijf’, zegt Henny. ‘Het ging met ups en downs. Op een gegeven moment hadden we bijna 20 vrachtwagens in bezit, later gingen we terug naar 10. Op dit moment zitten we weer op 14 wagens.’

Gerard van Well – ondernemersadviseur bij Countus – heeft Henny bijna al die jaren ondersteund. Henny: ‘Dat is totaal bijna 30 jaar. Zeker tijdens zware tijden was Gerard erg belangrijk. In 1999 moesten we bijvoorbeeld het hele bedrijf reorganiseren. Er moest ontzettend veel gebeuren. Cijfers overleggen, begrotingen maken en ga zo maar door’.

‘Je kunt er op zo’n moment wel zelf van overtuigd zijn dat je bedrijf het gaat halen, maar de bank moet ook overtuigd worden. Menig accountant had ongetwijfeld gezegd: “Vraag maar faillissement aan”. Maar Gerard niet. Hij wist dat stoppen geen optie was. Hij heeft ons niet in de steek gelaten en op dat moment gezorgd voor de cijfermatige onderbouwing die nodig was. Hij weet echt de vertaalslag te maken. Na 1999 hebben we overigens geen enkel jaar meer verlies gedraaid.’

Bedrijfsovername

In 2021 droeg Henny het stokje over aan Andy. Het was tijd voor de volgende generatie. ‘Ik moet nog 60 worden’, zegt Henny, ‘maar ik vond toch dat nieuw bloed het bedrijf goed zou doen. Ik barst nog steeds van de ideeën, maar op een gegeven moment merkte ik dat ik ze niet meer uitvoerde. En als ondernemer moet je wel blijven ondernemen. Die beurt is nu aan Andy.’

Die rol vervult Andy maar wat graag. ‘De Waal is een prachtige onderneming’, zegt hij. ‘We hebben fijne klanten, een uitgebreid wagenpark en een mooi personeelsbestand. Er is weinig verloop en weinig verzuim. We zijn dan ook een heel hecht team. Sommige collega’s zijn al meer dan 35 jaar in dienst. Het is gewoon familie, iedereen voelt zich hier thuis.’

Bedrijfsplan

Toen Andy het bedrijf wilde overnemen werd hij bij Countus aan René van Eert gekoppeld. ‘Ik heb wel een stukje eigen vermogen, maar niet genoeg om het bedrijf over te nemen’, vertelt hij. ‘Dus, er moest een bedrijfsplan komen. René heeft me daar ontzettend goed bij geholpen. Hij gaf me tips en tricks, maar daagde me ook uit om zelf na te denken. Hij heeft er echt voor gezorgd dat ik bij de banken binnen ben gekomen.’

‘Zo gaf hij als tip: “Rijd nou gewoon even langs, dan hebben ze er meteen een gezicht bij”. Ook weet René precies wat banken graag zien in een bedrijfsplan en hoe je dat het beste kunt verwoorden. Op basis hiervan heb ik de aanschaf van zonnepanelen en andere groeninitiatieven meegenomen in het plan. René’s aanpak en manier van voordragen hebben ervoor gezorgd dat ik na mijn bezoekje aan de bank binnen 1,5 uur werd teruggebeld. Ze nodigden me uit voor een afspraak.’

Meerdere banken waren enthousiast over Andy’s plannen. ‘Maar toen kwam corona om de hoek kijken. Helaas een lastige tijd voor investeringen. Hierdoor heeft het proces een stuk langer geduurd dan normaal, maar het is toch gelukt. Ik vind het nog steeds knap dat we dat samen voor elkaar hebben gekregen.’